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Was ukrainisches Tischtennis mit Glücksspiel zu tun hat

Die ukrainischen Turniere, auf die man aktuell wetten kann, machen keinen seriösen Eindruck (©Bady Abbas/Unsplash)

21.06.2020 - Ukrainisches Tischtennis und Online-Glücksspiele. Zugegeben: Die Verbindung klingt zunächst einmal ein wenig ungewöhnlich. Ist sie auch. Kein Wunder, dass sich dahinter auch eine merkwürdige Geschichte verbirgt. Im Rahmen der Coronakrise und dem damit verbundenen Saisonende in vielen Sportarten rückten osteuropäische Tischtennisturniere auf vielen Wettseiten in den Fokus.

Die Geschichte beginnt so: Auf britischen Glücksspielseiten tauchten plötzlich Tischtennisturniere auf, in denen dieselben Spielerinnen und Spieler scheinbar rund um die Uhr spielten – ohne Schlaf, Essen oder eine Pause. Es handelte sich dabei um Turniere, die scheinbar aus der Ukraine und Russland stammen, die es vor einigen Monaten noch nicht gab und die nur dazu da zu sein scheinen, um den Buchmachern etwas zu bieten, das sie wiederum den Spielerinnen und Spielern bieten können. Klingt merkwürdig, war aber so. Zumindest das meiste. Viele der größten Buchmacher Großbritanniens bieten Quoten für Turniere wie den Setka Cup oder die Russian Liga Pro an - Turniere, die nicht offiziell anerkannt sind, brutal bestrafte Zeitpläne haben, keine bemerkenswerte Geschichte haben und kaum jenseits der Umlaufbahn von den entsprechenden Websites zu existieren scheinen. Ganz anders als das Online Casino Europa zum Beispiel. Zudem besagen die Regeln eines dieser Turniere, dass Streitigkeiten mit einem Lügendetektortest beigelegt werden. Schauen wir also genauer hin: Nehmen wir einen typischen Tag im Setka Cup. Die meisten Sportcup-Turniere haben einen Start und ein Ende, die für einen festgelegten Zeitraum laufen und an deren Ende ein Gewinner ermittelt wird. Nicht so der Setka Cup, der bei vielen der führenden britischen Buchmacher angeboten wird.

Der Zeitplan ist gnadenlos: Am 10. Juni fand beispielsweise das erste Setka-Cup-Spiel um 6 Uhr morgens statt. Das letzte Spiel des Tages begann um 22.50 Uhr, und es können bis zu acht Spiele pro Stunde stattfinden. Auch am 11. Juni war es wieder so weit, und die Spiele begannen wieder um 6 Uhr morgens, gefolgt von 6:05 Uhr, 6:10 Uhr, 6:15 Uhr, 6:30 Uhr und so weiter. Es ist jeden Tag der gleiche volle Zeitplan. Es ist ein Tischtennis-Ironman. Und sicher nicht so entspannt wie eine Runde am Spielautomat. Dies belastet natürlich die Wettbewerber. Nehmen wir einen, Aliiev Anar, der laut seinen Statistiken auf der offiziellen Setka-Cup-Website seit vergangenem August an nicht weniger als 62 Turnieren und 311 Spielen teilgenommen hat. Das sind ungefähr sechs Turniere pro Monat, wobei alle Turniere innerhalb weniger Stunden gespielt werden.

Ein Blick auf die Turniernamen im Setka Cup zeigt jedoch alles, was man über die sportliche Reinheit dieses Wettbewerbs wissen muss. "2020-03-14 Men Morning Australia", "2020-03-04 Men Evening Africa", "2020-03-13 Men Evening Europe". Die Konkurrenten fliegen also nicht einmal um die Welt, um an einem wichtigen Turnier teilzunehmen - sie spielen sie alle aus derselben zuschauerfreien Halle irgendwo in der Ukraine. Die Turniere sind genau so geplant, um die Wettzeiten in verschiedenen Teilen der Welt zu erreichen.

Es ist gerade 10 Uhr morgens an einem Donnerstag, als man sehen kann, wie Oleksandr Zhyrnov im Setka Cup gegen Yurii Kurishchenko in einer Best-of-Five-Partie antritt. Das Spiel wird anscheinend live aus der Ukraine in einem winzigen, nicht erweiterbaren Fenster auf einer Website übertragen. Die Spieler sind allein in der Arena, bis auf einen Schiedsrichter, der hinter einem Rednerpult mit einer elektronischen Anzeigetafel sitzt, die selbst auf einem 27-Zoll-Computerbildschirm kaum zu lesen ist. Es ist schwer herauszufinden, welcher Spieler eigentlich welcher ist.

Man kann auf fast alles im Spiel wetten: den Gewinner, jeden einzelnen Punkt, die Gewinnspanne jedes Spiels, ob „Extrapunkte“ erforderlich sind. Alles, außer dem Ergebnis des Turniers selbst - was aufschlussreich ist. Man stelle sich vor, man sieht Spiele im Super Bowl, in der Premier League oder bei den Australian Open, kann aber nicht auf den Turniersieger wetten? Wäre das nicht seltsam für einen echten Sportwettkampf?

Der Live-Stream endet abrupt: Keine Feierlichkeiten, keine Endergebnisse, keine Interviews mit den Spielern nach dem Spiel. Stattdessen wechselt der Stream zu einem anderen Tischtennisspiel mit Ivan Pandur gegen Nikolay Pashkov in einer völlig anderen Arena, die nicht größer aussieht als eine Dorfsporthalle. Es ist nicht einmal klar, zu welchem ??Wettbewerb dieses neue Spiel gehört. Spiele, die plötzlich und ohne ein klares Ergebnis enden, scheinen auf der Website häufig vorzukommen. Kein Wunder, dass diese höchst merkwürdige Geschichte damit endet, dass ein Sprecher der International Table Tennis Federation (ITTF) sagte, dass „diese Veranstaltungen in keiner Weise mit der ITTF verbunden sind“ und dass „wir nicht zu viel über ihre Aktivitäten wissen und daher nicht in der Lage sind, Kommentare abzugeben.”

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